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移民律师解读英国投资环境及法律风险

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发表时间:2019-12-24 09:56

大不列颠及北爱尔兰联合王国,通称英国,又称联合王国(UnitedKingdom),本土位于欧洲大陆西北面的不列颠群岛,被北海、英吉利海峡、凯尔特海、爱尔兰海和大西洋包围。英国是一个高度发达的资本主义国家。欧洲四大经济体之一,其国民拥有较高的生活水平和良好的社会保障制度。作为英联邦元首国、八国集团成员国、北约创始会员国、英国同时也是联合国安全理事会五大常任理事国之一。

2015年10月19日至23日,中国国家主席习近平出访英国期间,中英两国在伦敦发表《中英关于构建面向21世纪全球全面战略伙伴关系的联合宣言》。

世界经济论坛《2015-2016年全球竞争力报告》显示,英国在全球最具竞争力的140个国家和地区中,排第10位。

本文中,京师国际法律事务部主任封跃平律师将对在英国投资的各方面法律问题进行深度解读。

英国国情概况

英国是世界高科技、高附加值产业的重要研发基地之一,其科研几乎涉及所有科学领域。以世界1%的人口,从事世界5%的科研工作,2004-2012年英国发表学术论文占世界6%,引用量占世界8%。获国际大奖人数约占世界的10%,迄今己涌现出80多位诺贝尔科学奖得主,居世界第二;在生物制药、航空、汽车发动机和国防工业方面具有较强的竞争力。著名科学期刊包括《自然》、《柳叶刀》等。

重点、特色产业

【金融业】金融服务业是英国经济的重要支柱产业。伦敦金属交易所是全球最大的金属交易所,成交的非铁金属占全球交易总量的90%以上。

【旅游业】旅游业是英国最重要的经济部门之一。全球第八大旅游目的地;按旅游收入衡量,英国旅游业位居全球第六,英国旅游收入占全球市场份额的3.6%。

【汽车产业】英国是欧洲最多样化和产量较多的汽车生产和装配基地。

基建运输

【公路】英国公路总长度近39.5万公里,公路交通四通八达。收费高速公路仅占总里程的1%;

【铁路】1997年铁路部门完成私有化,现通车总里程为1.58万公里;2014-2015财年,铁路货物周转量222亿吨公里,日均6082万吨公里;

【空运】英国拥有欧洲最大的航空交通系统,所有的航空公司和太多数机场均为私营企业。英国拥有世界上最繁忙的10大国际航线中的6条;

【水运】英国大小港口众多,其中10个为重要商业港口,52个港口年吞吐量在100万吨以上。

英国对外资的吸引力有多大?

英国是世界上投资吸引力最高的国家之一,也是各国企业来欧洲发展国际业务的首选投资目的地之一。其吸引投资优势集中在以下几点:

(1)经济发展优势明显:英国是世界第五大经济体,国内消费潜力和市场规模巨大。

(2)英国是欧洲最方便经商的国家:世界银行统计,在英国建立公司并开展业务只需13天,而欧洲其他国家平均需要32天。在便利性方面,世界银行将英国列为欧洲第一,全球第六。

(3)税率较低:从2015年4月起,企业所得税下调至20%,英国成为发达国家中该项税率最低的国家之一。英国个人所得税基本税率为20%,起征点为1.10万英镑,最高税率为45%。

(4)劳动力市场灵活:世界银行认为,英国是“欧洲雇佣市场第二强国”。

(5)投资、创业障碍少:经合组织统计认为,英国“产品市场监管”位居世界第二,贸易和投资便利排名世界第三。

(6)创新能力世界领先:英国是世界上创新型企业最活跃的国家之一,研究基础的质量仅次于美国。

(7)政治环境稳定:透明国际统计,英国是世界上最透明(腐败最少)的国家之一。

(8)登记财产便利:英国位列法国、德国、爱尔兰和意大利之前,位居世界前列。

(9)英语是国际商务通用语言。

(10)先进的通讯网络:英国的ICT基础设施处于世界领先地位。

(11)发达的交通连接:英国拥有世界级的运输网络,提供了通向欧洲大陆和世界其他地区的快速交通连接。希思罗机场(Heathrow)是欧洲最大的航空枢纽港,并在不断扩大,运输效率也随之不断提高。伦敦是拥有世界最大规模地面和地下铁路网络的城市之一。

(12)欧洲商务第一城市:众多重要绩效指标表明,伦敦是引领世界的金融服务中心。多家投资咨询机构均将伦敦列为欧洲最佳商务城市之一。

(13)顶尖人才:根据《泰晤士报》高等教育世界大学排名(2015-2016),英国牛津大学、剑桥大学、帝国理工等3所大学名列世界排名前10位,英国共有16所大学进入世界排名前100名。

(14)外企设立欧洲总部的首选之地:越来越多的海外公司将他们的欧洲总部设在英国。

对外国投资的市场准入有何规定?

根据英国政府公布的投资政策导向,英国吸引技资的重点行业包括高级工程、生命科学、能源、信息通讯技术、金融、商业服务和基础设施产业等。

英国对外国投资有何优惠?

英国中央、地方政府均有对外国投资的鼓励优惠政策。外国投资项目可以同时享受多项支持政策。大部分支持政策规定,项目在获得批准前不得启动,否则面临失去政策支持。相关优惠政策及支持计划可向英国商业部、地区发展暑或专业顾问公司查询。主要支持政策有:国家援助计划、地区援助计划、当地援助计划、特殊项目援助计划、研究与开发援助计划

中国与英国签署双边投资保护协定

1985年5月15日,中英两国政府在伦敦签署《中华人民共和国政府和大不列颠及北爱尔兰联合王国政府关于促进和相互保护投资协定》。

中国与英国签署避免双重征税协定

1984年,两国签署《中英避免双重征税和防止偷漏税协议》1996年,两国签署《中英关于修订对所得及财产收益相互避免征税和防止漏税协定的议定书》。20刊年6月27日,中英两国政府签署了新的《关于对所得和财产收益相互避免双重征税和防止偷漏税的协定》。

2014年,两国发表《中英联合声明》,签署《关于加强绿色低碳城镇化合作的谅解备忘录》、《中英气候变化联合声明》,中国商务部和英国商业、创新和技能部签署《关于在中英经贸联委会框架下成立投资促进工作组的谅解备忘录》。

在英国解决商务纠纷的主要途径及适用哪国法律

英国与投资合作相关的法律主要有:《普通法》(案例法部分)、《破产法》(1986年)、《公司法》(1985年)、《金融服务和市场法》(2000年)、《公司法》(2006年)和《数据保护法》(1988年)。

外国投资者与英政府之间发生的争议,一般通过仲裁方式解决。

关于外国投资者与本地企业在当地投资合作中发生的纠纷,主要解决方式包括诉讼、仲裁和可替代性争议解决办法。

中国企业到英国开展投资合作应该注意哪些事项?

(1)英国因其良好的金融和专业服务及语言、时区优势,一直是各国企业进行海外直接投资的优选之地。中国企业投资英国,首先应了解相关法律法规和行业规则,并认真做好拟投资项目的可行性研究和尽职调查。

(2)英国对外国投资多数不予管制,但对敏感领域如防务、受监管领域如银行、电信、媒体及公共事业的投资必须获得批准。

(3)中资企业积极寻求英国贸易投资促进部门的帮助,并考虑聘请有经验的中介服务机构配合完成投资前期考察工作,以增强投资决策科学性和降低投资风险,公正地享受优惠政策,适应营商环境。

(4)中方积极倡导“一带一路际产能合作。英国市场对外开放度高,在西方主要发达国家中率先宣布加入中国倡导的亚洲基础设施投资银行(亚投行),明确表示希望参与“一带一路”建设。两国加强双边经贸合作的理念高度契合

(5)有意投资电力领域的企业要及时跟踪英国政府电力市场改革建议书的内容及其实施进度。应严格按照有关程序要求,及时、完整、真实提交有关材料,以便足额获取政府补贴。

(6)英国“脱欧”公投后,未来政策走向尚不明朗,拟赴英投资的中国企业应密切关注相关最新动态,以做好事前准备工作。

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