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法律顾问丨无印良品之争日方败诉,商标是否保护在先权利

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发表时间:2019-11-25 19:35作者:法律顾问律师封跃平来源:法律顾问大律师网

法律顾问丨无印良品之争日方败诉,商标是否保护在先权利

近日,中国和日本几家公司关于无印良品侵权之争经过二审落下帷幕。是中国公司合法拥有“无印良品”商标,还是日本“無印良品”拥有在先权利?北京市高级人民法院下了定论,驳回了日方公司的上诉,株式会社良品计画和无印良品上海公司构成侵权。


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国际影视文化传媒法律顾问封跃平律师介绍,“无印良品”商标之争由来已久。日本的日用杂货品牌“無印良品MUJI”是日本公司株式会社良品计画旗下的知名品牌。1999年良品计画向中国商标局申请注册了“无印良品”商标用于第25类“服装”、第27类“小地毯”等类别。2000年海南南华实业贸易公司向商标局申请注册“无印良品”于第24类“棉织品;毛巾;毛巾被;浴巾;枕巾;地巾;床单;枕套;被子;被罩;盖垫;坐垫罩”。这第24类商品恰是良品计画没有申请注册商标的类别,给日后的商标之争埋下了伏笔。


2001年良品计画向商标局提出关于南华实业在第24类注册的“无印良品”商标的异议申请,但最终商标局予以核准注册。2004年南华实业将该注册于第24类的“无印良品”商标转让给了北京棉田纺织有限公司。历经了商标异议、行政诉讼、最高法院再审,最终虽然良品计画力主在2000年前日方的“無印良品” 已经在中国境内用在了第24类商品上并已具有知名度,但法院认定在异议商标申请前,“無印良品”仅在日本和中国香港等地具有知名度,在中国大陆并无影响力。2017年,北京棉田及其子公司北京无印良品投资子公司以“無印良品”商标用在了第24类商品上为由,将良品计画及其子公司无印良品(上海)商业有限公司告上了法庭。


关于2017年北京棉田和北京无印良品发起的诉讼和目前审结的二审,重点在于良品计画及无印良品上海公司是否侵害了棉田公司的注册商标专用权。国际影视文化传媒法律顾问封跃平律师指出,良品计画主张其在第20、21、27类商品上合法拥有“無印良品”商标,并且在中国大陆共开有108间店铺,“MUJI”品牌具有公众辨识力。一审法院认为,良品计画提出的第20、21、27类商品不涉及被控侵权商品,此外,“MUJI”是否具有知名度不能成为良品计画在同一种或类似商品上使用与“无印良品”类似的“無印良品”商标的合理抗辩事由。因此,良品计画及无印良品上海侵害了原告的注册商标专用权。


二审法院指出:商标近似指商标文字的字形、读音、含义或图形的构图及颜色,或者其各要素组合后的整体结构相似,或者其立体形状、颜色组合近似,易使相关公众对商品或服务来源产生误认,或者认为其来源与他人在先注册商标具有特定联系。法院认为“無印良品”与涉案商标仅存在第一个汉字的繁简体差异,在共同使用于相同或类似商品上的时候容易让消费者认为两者是同一企业的系列商标或存在其他关联,会对商品来源产生混淆误认。良品计画及无印良品上海公司将“無印良品”用于第20、21、27类以外的24类商品上,是超出己方商标专用权边界、侵犯对方商标标识专用权的侵权行为。


为何二审法院的判决支持了北京棉田和北京无印良品对用于第24类商品的“无印良品”商标的在先权利,但商标局和商评委却没有支持良品计画对“無印良品”的在先权利?

《商标法》第九条规定:“申请注册的商标,应当有显著特征,便于识别,并不得与他人在先取得的合法权利相冲突。”

《商标法》第三十二条规定:“申请商标注册不得损害他人现有的在先权利,也不得以不正当手段抢先注册他人已经使用并有一定影响的商标。”


在商标异议的行政诉讼中可知,法院倾向于保护在异议提出之前已在中国大陆具有影响力,继而享有在先权利的商品名称,而在大陆以外地区或国家具有知名度并不在考虑范围内。而北京棉田和北京无印良品的商标一经确认合法有效,二公司即有权以拥有在先商标权主张良品计画侵权。

虽然良品计画及无印良品上海公司被判侵权,但网络上宣扬的日本MUJI再不能在大陆使用“無印良品”商标实属夸大。确切来说,MUJI只是不能再在第24类商品上使用“無印良品”。 国际影视文化传媒法律顾问封跃平律师提醒广大海外品牌方,侵权虽范围有限,却值得海外知名品牌重视,如果开发开拓中国市场是海外企业战略发展的一环,那么提前做好商标注册和产品宣传是一项重点工作,否则,日后还将出现下一个“無印良品”之争。


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