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商标保护丨未注册商标的法律保护

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发表时间:2020-03-04 19:04

为自己商品或服务的识别性标志申请注册一个商标并不是人们一直都具备的法律意识,在商标最初诞生时人们并没有保护该商标的观念,只是为了能够起到与其他商品相区别的作用,因此未注册商标早在注册商标出现之前便早已流行。未注册商标持有人将该特定商标用于特定商品上,使该特征性商标在流通、使用过程中引起消费者注意,在特定商标与特定商品之间建立一定的联系,这种联系代表了商标使用人因此而享有的合法权益。除了法律、行政法规规定必须使用注册商标的商品之外,是否注册商标属于商标持有人的自决权利,注册与否不影响商品在市场上销售。

商标保护


一、未注册商标是什么?

未注册商标与注册商标相对,注册商标是指经商标局核准注册的商标,包括商品商标、服务商标和集体商标、证明商标等;商标注册人享有商标专用权,受法律保护。未注册商标因为并未经过核准注册程序,因此商标持有人不能享有商标专用权,因而也无法受到《商标法》的保护。但是未注册商标其本质上也属于商标,就应当具有商标的形式特征与实质特征。

根据《商标法》第八条、第九条规定,商标形式特征包括文字、图形、字母、数字、三维标志、颜色组合和声音等,以及上述要素的组合;而其应具备的实质特征为区别性,即能够将该商标标注的商品与他人的商品区别开,应当有显著特征,便于识别,并不得与他人在先取得的合法权利相冲突。未注册商标,也是市场经营者在生产经营活动中所使用的进行区别的标志,是信息传递的媒介,是一种工业产权,具有保证品质、广告宣传、彰显个性的功能。


商标保护律师封跃平律师认为,与注册商标相比,未注册商标的最主要、最显著的特征即没有经过法定程序进行注册,商标持有人不享有《商标法》规定的专用权,大部分情况下其对商标的权利不具有排他性。与此相应的,未注册商标也就不存在专用权的期限问题,不受制于注册商标十年的有效期。


二、对未注册商标的法律保护

未注册商标在的法律保护主要体现在《民法总则》、《商标法》与《反不正当竞争法》中,其中《商标法》中关于未注册商标的保护主要是对具备一定影响力的未注册商标的保护,主要体现在四个方面:(1)未在中国注册的驰名商标受到《商标法》保护,不可以将其复制、摹仿或者翻译后制作类似商标,就相同或者类似商品申请注册,只要是复制、摹仿或者翻译的商标容易导致消费者混淆的,就不予注册并禁止使用。(2)明知他人在先使用未注册商标。就同一种商品或者类似商品,申请注册的商标与他人在先使用的未注册商标相同或者近似,申请人应知情,比如具有合同、业务往来关系或者其他关系而明知该他人商标存在,该他人提出异议的,不予注册。(3)抢注他人有一定影响的商标。申请商标注册不得以不正当手段抢先注册他人已经使用并有一定影响的商标。(4)商标注册人申请商标注册前,他人已经在同一种商品或者类似商品上先于商标注册人使用与注册商标相同或者近似并有一定影响的商标的,注册商标专用权人无权禁止该使用人在原使用范围内继续使用该商标,但可以要求其附加适当区别标识。


此外,我国《民法总则》、《反不正当竞争法》等法律也在自己的法律框架内给予未注册商标一定的法律保护。例如,我国《民法总则》第一百一十条规定法人、非法人组织享有名称权、名誉权、荣誉权等权利。若消费者已经将未注册商标与该商标持有人的特定商标建立了联系,而由于侵权人擅自使用未注册商标,导致原商标持有人的名誉权等权利受到了损失,则仍可以主张侵权人的侵权责任。


《反不正当竞争法》第六条规定,经营者不得擅自使用与他人有一定影响的商品名称、包装、装潢等相同或者近似的标识;不得擅自使用他人有一定影响的企业名称(包括简称、字号等),若实施了混淆行为,引人误认为是他人商品或者与他人存在特定联系,则构成不正当竞争行为,应当承担不正当竞争引起的法律后果。


商标保护律师封跃平律师认为,虽然未注册商标在一定情况下还是会受到法律的保护,但是通常是在形成了一定的影响力的情况下,而非一概而论。很多情况下,要认定商标构成了“一定影响”并非易事,在无法举证时原商标持有人就会面临败诉的风险,因此尽早核实注册商标,获得商标专用权,也能更好地保障自身的合法权益。

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